Enfance

L’enfance comme inspiration artistique

Moment déterminant dans la vie de tout être humain, l’enfance et les expériences qu’elle permet n’ont pas manqué de retenir l’attention des artistes  à travers les siècles.

Toutefois, de la peinture  à la photographie  en passant par la sculpture , la conceptualisation de l’enfance dans les arts visuels  a régulièrement été appelée à évoluer.

D’ailleurs, en se penchant sur les représentations de l’enfant dans différents courants artistiques,  on peut constater que celles-ci évoluent au même rythme que les moeurs en présence. Pensons seulement aux oeuvres issues de l’art médiéval , qui tendent à illustrer le bambin comme un « adulte miniature » plutôt que comme un enfant à part entière.

À cette époque, la majorité des portraits  étaient commandés par le clergé. La gamme de thématiques pouvant être évoquées par les artistes se limitait donc à des sujets pieux s’éloignant du réalisme.

C’est pourquoi des thèmes comme l’enfance et la maternité  y étaient régulièrement matérialisés sous les traits de Jésus et Marie. Partons ensemble à la découverte de l’enfance en tant que matière d’inspiration artistique.

Détailler l’innocence de l’enfance

Comme nous avons pu le voir, l’expérience que représente l’enfance a longtemps été écartée des arts visuels au profit d’une vision plus unidimensionnelle de celle-ci.

Toute la fragilité et l’innocence qu’on lui reconnaît aujourd’hui étaient mises de côté au profit d’une conception plus fantasque de la réalité. Et, malgré l’évolution des mentalités et des manières d’aborder l’enfance en art, ce n’est qu’en 1738 que l’on verra pour la première fois un portrait juste et désinvolte de celle-ci.

C’est l’artiste-peintre Jean Siméon Chardin qui, en immortalisant son fils seul sur toile, est parvenu à recréer l’esprit quelque peu dissipé et insouciant qui caractérise le quotidien de l’enfant.

Par la suite, les autres mouvements artistiques qui se sont succédé ont accordé une plus grande place à la vulnérabilité qui est inhérente à ce moment de la vie.