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Cire

La cire comme matériau artistique

D’abord utilisée dans la confection de chandelles, puis comme support d’écriture, la cire a su bénéficier de l’influence de l’art religieux pour gagner de l’importance au sein du monde des arts visuels.

Matière riche et généreuse aux yeux de ceux qui la mobilisent, la cire employée à des fins créatives demeure somme toute assez polyvalente. Néanmoins, bien qu’on distingue plusieurs manières de lui attribuer une valeur artistique, c’est surtout la peinture à l’encaustique , la peinture à l’huile  (cire froide) et la sculpture  qui lui permettent de véritablement s’exprimer.

Voyons de quelle manière les créatifs tirent parti d’un matériau artistique comme la cire.

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Les abeilles à la rescousse de l’expression artistique

S’il est vrai que la cire peut être artificiellement produite, c’est sa déclinaison naturelle qui lui a permis d’entrer dans les bonnes grâces des poètes de l’image.

À vrai dire, c’est la cire d’abeille qui, traditionnellement, offre la chance aux artistes de matérialiser des paysages  ou encore des sculptures présentant des items et des figures connues. Loin d’être aussi contraignante qu’on pourrait le penser, la cire d’abeille a permis l’élaboration d’oeuvres extrêmement détaillées et aujourd’hui célèbres.

On pense par exemple à des pièces telles que : Horse and Rider de Léonard de Vinci (c.1508), Kaiserin Anna von Tirol d’Alessandro Abondio (c.1618) et Descent from the Cross d’Adam Lenckhardt (c.1653).

Finalement, la cire d’abeille a été utilisée à maintes reprises pour créer des masques funéraires  à l’effigie de personnages illustres comme Napoléon Bonaparte, Isaac Newton et Ludwig van Beethoven. Des sculptures en cire ont aussi été conçues à l’effigie de personnages issus de la noblesse, comme Elizabeth d’York ou Anne d’Autriche. Au cours de l’Égypte antique, autour des années 3000 avant Jésus-Christ, on créait également des sculptures en cire pour honorer leurs divinités lors de plusieurs rites funéraires.